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面对诸多的“不确定”,如何规划大学申请?|专访鼎石大学升学辅导团队

2021年11月26日
作者:郑沐恩

近期,随着疫情的反复,不少线下考试被再次取消的消息传来;大学的申请政策也跟随疫情不断发生变化;国外留学环境也在悄然发生转变……诸多不确定的因素叠加在一起,给原本就充满挑战的大学申请过程更是增加了额外的难度。

11月15日,美国国际教育协会发布最新的《2021美国门户开放报告》显示,2020至2021学年,美国大学新增国际学生数量比上一学年骤降46%,在读国际学生人数减少15%;在读的中国大陆学生人数下降14.8%。

在鼎石大学升学辅导总监蒋小波看来,疫情也许是一次让家庭和学生更好地去反思教育终极目标的时机。

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如何申请到自己心仪的大学?是否所有人都需要进行早申?高中选课、服务活动、推荐信应该注意些什么?大学申请,父母应该承担怎样的角色?

在这个申请季,为了帮助学生和家长厘清大学申请中最受关注的问题,我们特别邀请鼎石大学升学辅导团队的三位资深老师,与我们就大学申请这一话题来分享他/她们的观点与见解,希望能借此文章,帮助高中生及其家庭找到一条理性而清晰的升学路线。



访谈嘉宾: 鼎石大学升学辅导办公室

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蒋小波 大学升学辅导总监

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刘宴妮 大学升学辅导老师

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BILL RUSSO 大学升学辅导老师


01. 2021年早申请有哪些新变化?

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Q:目前早申已经告一段落,请问,今年学生早申的情况如何?

大学升学辅导办公室 :与往年相比,参加早申的鼎石学生人数持续增加。今年有接近70%的鼎石学生在第一轮就提交了申请。早申请的目的地国家主要集中在美国和英国。由于牛津剑桥的申请时间比其他学校更早,因此也有同学同时申请了英美两国的大学。

另外,在早申的专业上,学生们的选择多元而丰富,和去年相似,更多的学生对STEM领域展现出浓厚的兴趣。也有很多学生选择了戏剧表演、艺术和设计等专业,商学、经济学也是本届鼎石学生选择的热门专业。

Q:今年有哪些新的政策变化?这些变化是否给申请带来了一定的影响?具体体现在哪些方面?

蒋小波:前几天,《2021美国门户开放报告》数据显示,近期在美国学习的中国学生人数降幅接近15%。我认为,现在是让家长和学生们思考“为什么要出国留学”以及“你真正想从国际教育中得到什么”的时机。

由于疫情影响,对今年和未来两三年的大学申请来说都是一个挑战。我们和一些顶尖大学的招生官交换了意见,他/她们坦言,

疫情之下的过去两年,由于不确定性增加,很多大学都不得不超额招生来保证原有的班级规模。

在录取量不变的情况下,国际学生和中国学生依然倾向于集中申请顶尖大学,所以对于这些学校来说竞争会更加激烈。

从大学方面来看,因为疫情影响,大部分大学延续去年的做法,依然不强制要求学生提交标准化成绩。但这和学生选不选择标准化考试并不矛盾。如果有同学准备得非常充分,在不影响学业的前提下,依然可以用标准化成绩来证明自己。

Bill Russo:一个很大的挑战在于,在目前的形势下,大学招生代表无法来访。学生们无法和自己不了解的院校有直接的接触,而是集中申请像纽约大学、加州大学等知名院校,但可能会因此错失很多其他适合他/她们的学校。这对学生和大学来说都是很大的损失。

刘宴妮:从学生申请方面来看,今年的大学申请更加趋于理性。去年,疫情的突然袭来对上一届学生造成了很大的冲击,他/她们的计划被完全打乱,面临诸多不确定因素,学生和家长在选择大学所在国家和地区时异常多样化,有很多学生最多申请了4~5个国家和地区的大学。

今年的12年级学生,对疫情已经有了一定的预期,应对措施也更加充分,所以申请国家和地区的选择趋于理智。

学生们依然会选择自己最想去的、最适合自己的国家和大学,朝着自己选定的方向努力,有同学最多申请了2到3个国家和地区的大学。


02. 不是所有学生都适合早申,为什么?

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Q:对于很多家长和学生来说,究竟选择早申还是常规申请是一个很让人纠结的问题,而且有些学校还分为早申1和早申2阶段。请问,什么样的学生适合早申?作为大学升学辅导老师,关于早申和常规申请,您有哪些申请策略可以分享?

大学升学辅导办公室 :很多家长和学生对早申有一个误区,认为早申增加了录取的机会,或早申会对大学申请有更大的帮助。其实这具体要看不同大学的当年具体招生情况,而且,就美国而言,凡是有早申的大学都会有常规申请。

从过去几年的早申情况来看,不管早申的学生有多少,早申的录取率都非常接近。所以,并不是所有的孩子和家庭都一定要早申。

在早申阶段,被“保底”学校拒绝,并不代表你不会被更好的学校录取。因为某些大学虽然排名靠后,但某些优势专业的竞争性可能高于综合排名更靠前的学校。重要的是,应保持信心,继续冲刺自己的梦校。

“做好充足的准备再去早申”是我们经常对12年级学生说的一句话。充足的准备包括:

首先,你的学业成绩达到了自己满意的状态。因为在不同阶段申请用到的成绩单不一样。也许有的同学到12年级第一学期结束后,他/她的成绩轨迹才更能代表自己最好的水平,那这样的同学就没必要进行早申。

第二,要对自己申请的大学做充分的了解。让大学招生官看到你对要申请的大学确实充满了热情,而不是随意的申请。

第三,需要升学辅导老师和任课老师写的推荐信都已经到位。这意味着,学生们要积极主动地和老师们进行沟通和交流。虽然老师对每个学生都有所了解,但想让老师们写出更具特色的推荐信,学生们应该更多地与老师联络,为老师提供更多的写作素材。

第四,对文书进行精心的打磨。一篇花时间写作的文书和在短时间内粗制滥造的文书肯定是不一样的。一篇精心打磨的文书才能更代表自己,从而打动招生官。


03.不能访校,如何才能选到自己真正心仪的学校?

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Q:在目前不能访校的情况下,还有哪些方式和途径可以帮助学生们选到真正适合自己的学校?

蒋小波:受制于疫情下的客观因素,学生可以从以下两个方面进一步了解学校。

首先,在前期进行大学调查显得无比重要。无论是大学提供的在线介绍还是线上校园导览,对学生认识学校有非常重要的帮助。国外很多相关论坛和网站都是了解大学的渠道,会让学生们听到不一样的声音,对大学的了解也会更加全面。大学升学辅导办公室也有工具和资源来指导学生进行前期的大学调查。

第二,当学生们收到好几份录取通知书,还没有决定去哪所大学时,应该多参加大学在招生后期举办的各种线上和线下活动。

即使在疫情之下,很多大学也会组织录取学生、往届学生和驻扎在国内的教授一起见面交流。在这样的聚会上,同学们不仅可以感受大学氛围与情况,与其他学生们交流,还可以找到一起结伴前往大学的同学,甚至自己未来的室友。很多家长和学生不重视这种机会,其实这非常重要。

最后,同学们还可以和已毕业的鼎石校友、在校的鼎石老师进行交流和沟通。鼎石的很多老师都有在国外上大学的经历,同学们应该利用好身边的这些资源。

Bill Russo:学生们应该多参加大学的线上研讨会,有时候一场研讨会可能有三四所高校参加,学生可以直接跟招生官互动。招生官会在活动现场留下自己的电子邮件地址,大学的官网上基本都有电子邮件之类的联系方式,我鼓励学生或者家长给招生官发邮件,进行进一步联系。

以我以前在大学担任招生官的经验来看,如果参加我线上活动的学生给我发邮件,我会记得这个学生,也会帮他/她解答问题。

另外,很多大学都有中国留学生组织,学生可以跟学长学姐多交流沟通,获取第一手资讯。还可以跟那些高校里的学生直接联系,获取更多真实信息。我在罗格斯大学工作的时候,中国留学生组织会在机场迎接新生,他/她们都很替同胞着想。新生们可以从来自中国的学长学姐那里得到很多有用的信息,这一点也很重要。

学生和家长还可以前往美国大使馆教育文化处(Education USA)参加活动或咨询,虽然不一定能得到具体大学的具体信息,但可以了解到一些申请美国高校的信息。


04.高中选课需要与大学专业相关吗?

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Q:高中选课一直是家长和学生最为关心的问题,请问,10年级的学生们应该如何选择适合自己的课程呢?学生是否需要将自己将来的大学专业与未来的就业方向考虑进去?

刘宴妮:根据孩子的不同情况来定。有些孩子有很强的兴趣领域,或者早早地确定了未来的发展方向,他/她就可以选择明确的专业。但有的孩子在高中阶段尚未找到自己的方向,那就取决于你选择哪个国家和地区的大学。

英国的大部分大学都需要明确专业。如果学生倾向于申请英国大学,那么在10年级选课时,最好能明确自己将来学习的专业并选择相应的课程。

美国大部分大学对专业没有太大的限制,所以学生选择自己喜欢的课程就好。哪怕有学生选错了专业,在大二还有一次再次选择自己专业的机会,

Bill Russo:我认为要视情况而定。比如,大学有些科学专业对高中课程有明确的要求,那高中生在选课的时候一定要选择这些课程。

以英国大学为例,假如某个专业要求学生选修三门特定的高级课程,但如果你选择了标准课程,不管你最终成绩如何,大学都会拒绝你。这是申请英国大学需要注意的点。

蒋小波:针对选课问题,我们每年都会为10年级的学生提供辅导讲座以及一对一的咨询。在职业探索部分,我们也会为学生做一些指导和帮助,安排相应的活动,让学生在不同的兴趣领域探索,找到自己真正喜欢的方向和专业。

Q:关于学生参加什么样的课外活动,如何参加课外活动,您有什么建议吗?

蒋小波:很多家长总认为申请大学像做菜一样,一定有一个配方或秘方。其实每个孩子擅长的领域都不一样,因此不可能参加一样的活动,或者一定要参加某个夏校、某项竞赛。更最重要的是孩子自己喜欢什么,愿意做什么。

在大学招生官眼里,学生愿意花时间、花精力把自己的兴趣和爱好发展成社区活动、服务项目,都是非常有利的申请优势。

家长应该在孩子早期探索兴趣的阶段主动地去支持他/她们,而不是为了申请大学以功利的角度去让孩子学什么、做什么。况且,时代发展很快,今天适用的专业也许未来就会消失,现在流行的不一定未来也流行。我认为还是应该更看重孩子的经历,以及在这些经历中获得的能力。

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05. 高中生的大学申请时间表

Q:在高中阶段申请时,能否请您分享一下高中生大学申请的时间表和重要时间节点?


06.鼎石为学生们的大学申请提供哪些资源支持?

Q:之前的校友分享曾经谈到,鼎石有非常丰富的资源,为学生们申请大学提供各种形式的支持和帮助。能否为我们介绍一下学校为了学生们的大学申请提供了哪些资源?

大学升学辅导办公室 :我们每周都会为高中10~12年级的学生和家长发送更新的每周通讯(Weekly Updates), 里面包含近期大学的线上宣讲会,模拟课堂资讯等。还会定期为高中生举办不同国家和地区大学教育类型和申请要求的讲座。这些讲座包括:

  • 文书写作训练和辅导

  • 选校和申请系统培训

  • 大学专业和职业探索讲座、交流会等

  • 研究性学习机会、拓展性项目、暑期项目介绍等

  • 大学来访、大学招生展(线上与线下)

  • 英美招生官模拟面试

  • 特定专业、大学申请的额外资源和支持

  • 鼎石校友分享

  • 大学教授和专业领域人士的定期分享

除了大学升学辅导办公室为学生们提供的各种资源和指导之外,学生的各位经验丰富、背景优秀的任课老师都会为学生们写推荐信,并给予他/她们需要的帮助。高中图书馆和大学升学辅导办公室有很多与大学申请、选校、文书写作等相关的书籍,学生随时可以借阅。10-11年级学生也应该充分利用好暑假。

今年即使有疫情的挑战,我们也充分利用了大学升学辅导办公室自身和全学校的资源,邀请到一些专家,与同学们进行交流。

例如,在针对12年级的第二次升学训练营中,考虑到疫情下大学招生对于面试的重视,我们邀请了英美两国大学驻国内的招生官,对学生进行了线下的模拟面试,极大增强了本届学生的面试信心。有20名左右的12年级学生在与招生官或第三方面试官进行面试之前参加了模拟面试。

对于一些特殊项目和大学的招生要求,比如,我们对牛津和剑桥的申请者给予了额外的支持,为他/她们组织了针对申请流程和面试的单独辅导。


07. 如何理解“大学申请从学生进校的那一刻就开始了”?64030.jpg

Q:以前的采访中,曾有老师提到“大学申请从学生进校的那一刻就开始了”,那么,学生们要怎样才能更好地利用在校的时间与资源,为大学申请做好准备呢? 

蒋小波:实际申请程序的准备不用太早,但关于大学申请的心理建设准备可以很早就开始进行。我认为,家长需要明确他/她们对孩子教育期待的终极目标是什么。相信每位家长应该都希望自己的孩子拥有独立、幸福、完整的人生。所以,家长们应该学会适时放手,从小培养孩子独立自主的能力。

在鼎石,学生从进校第一天起,我们从小开始逐渐培养孩子独立自主承担责任的能力,家长也应该积极配合。

在申请大学的时候,独立意识强的孩子会更加自立,更加从容。他/她们会自己选择真正想要去的学校,不轻易放弃每一个申请大学的机会。

毕竟,终有一天,孩子需要自己面对人生。独立自主的能力不仅会帮助孩子在大学申请中获得成功,更是对今后的人生大有裨益。

Bill Russo:首先,学生们应该牢记,自己的学术成绩是最重要的。我鼓励学生努力学习,取得好成绩。

其次,学生应该始终专注于自己感兴趣的领域,并在校内校外持之以恒地坚持下去。很多招生官都有着丰富的从业经验,很容易看出哪些学生是否是在做自己真心喜欢的事情。如果你的兴趣与想学的大学专业之间有联系,那很好;如果没什么关联,也能让招生官看到在学习之外你所涉足的广阔领域与时间管理能力。


08. 如何获得高质量的推荐信?

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Q:除了邀请自己的升学辅导老师写推荐信之外,学生们还能邀请哪些老师来写推荐信?如何才能获得高质量的推荐信?

刘宴妮:在大学申请过程中,除了升学辅导老师的推荐信以外,比较常见的还有学科教师的推荐信。两种类型推荐信作用不同,切入的角度也不同。

学科老师的推荐信更多是对学生在该学科领域内的能力和潜力的客观评价。

包括学生的学术表现、求知欲、上进心、遇到困难是否能够努力坚持、课堂中的领导力或者与他人合作的能力、是否有独立学习的能力,以及沟通能力等方面。

不难看出,想要获得一封高质量的学科教师推荐信,学生自己的学业表现是一方面,与老师的沟通也非常重要。

如果老师对于学生在以上方面的了解足够充分,必然能够写出一封强有力的推荐信。但是,即使学生在这门科目里成绩非常好,却并不经常与老师沟通探讨,老师对于他/她的了解仅局限于书面成绩,也不一定能够充分客观的推荐学生。

升学辅导老师的推荐信则会从更宏观的方面评价学生,不仅要了解学生的学业水平、专业兴趣,也要看到学生的过往经历以及整个成长过程,展现其个性方面的特点。

因此,我们一直建议学生要积极主动和升学辅导老师沟通,帮助我们更好地了解他/她们。

Bill Russo:首先,你要找到一个了解你而且和你关系不错的老师。有些同学喜欢找平衡。比如,请英语老师写一封推荐信,再请科学老师写一封,这没什么问题。

如果你想申请一所很有竞争力的大学,那最好找一位与你专业相关的老师推荐你。

例如,你申请工程学专业,那有一封物理老师或者数学老师的推荐信就再好不过了,其他科目老师的推荐信可以放到第二位。

一般来说,招生官想知道学生在课堂上表现如何,所以比较倾向于收到任课老师写的推荐信。如果任课老师恰好也是宿舍家长或者指导教师,那就更好了。因为老师能以不同身份在不同场合了解到学生的情况。

鼎石有很多老师都身兼不同的角色,在课堂内外的不同领域都与学生有着不同的联系。因此,我们的学生可以很容易找到适合写推荐信的人选。


09. 大学申请,家长应扮演什么角色?

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Q:在大学升学过程中,您有哪些策略和建议可以给父母?父母应该从哪些方面帮助学生们更好地渡过大学升学阶段?

蒋小波:家长要及早地培养孩子独立自主的能力,而不是做具体事务的操盘手。作为家长,应该在情感上帮助和支持学生,成为孩子的倾听者和支持者。家长应该和孩子一起成长,陪伴孩子,理解孩子,在遇到困难的时候去开解他们的情绪,而不要给孩子太大的压力,这样孩子才能以更好的心态去应对充满压力的大学申请过程。

Bill Russo:家长要鼓励孩子找到一个真正感兴趣的专业。我坚信,学生在课堂上的表现很大程度上取决于自己对所学专业的喜爱程度。有的家长可能会强迫孩子学商科,但孩子也许想学创意写作。如果孩子并不是发自内心的喜欢,最终的结果可能会事与愿违。

所以,家长们需要保持开放的心态,给孩子们一些自由呼吸的空间。让孩子能够追寻自己的热情去自己想去的大学,去学自己真正喜欢的专业。

刘宴妮:在升学过程中,我们一直主张学生要起主导作用。同时,这也是一个升学辅导老师、家长、学校和大学共同配合、支持学生的过程。父母当然是其中很重要的一环。

我们建议家长积极鼓励孩子为选择大学全权负责,帮助他/她们理解这份责任,并及时与升学辅导老师沟通问题和疑虑。

另外,对于孩子在大学申请的选择上,能够做到客观评估,不与其他人进行比较。即使遇到挫折,如拒信等,也不要为失望所困扰,帮助孩子及时调整心态。在成功时亦能和孩子一起庆祝,充分享受与孩子共同努力的时光。

最后,希望父母能够意识到,孩子即将远赴其他国家求学,开启一段人生的新旅程,多珍惜与他/她们相处的点滴时光,因为家庭的温暖将伴随他/她们一生,给予他们面对任何困境的无穷力量。

Q:在您多年的申请辅导经历中,那些不仅在申请中取得成功,并且能够在大学及毕业后获得成功的学生都有哪些共同的重要特质呢?

刘宴妮:大学申请的成功只是起点,在大学生活和毕业之后的成功其实也是学生在申请阶段所展现出的特质的延续及发展。

毋庸置疑,具备学习自主性、学术诚信,求知欲等适宜的学术能力是其中原因之一。与此同时,辩证思考、与人沟通、团队合作、开放的思维、对他人的关爱、对社区/周围环境的关注与贡献、成长的心态、全球公民的意识等等诸多的软性技能也一定起到了关键作用,对于每一个人的成功也是有共性意义的。

虽然我来到鼎石只有一年多,但我感受到鼎石为学生创造了很好的成长氛围,特色的寄宿项目更是进一步滋养了学生的品行发展。

很多处于大学申请阶段的学生和家长或多或少都有焦虑、不安的情绪。庞杂的信息、琐碎的事务,需要准备的各种文件和手续……但正如三位鼎石大学升学辅导老师谈到的那样,大学申请的过程是我们再次回溯过往的学习和经历的机会,并不是我们想象的那样难熬和可怕。

况且,大学升学并非是终点,而是另一段更漫长的人生的起点。与其在意一时的结果,不如将大学申请视为一次宝贵的契机,让父母和孩子可以进行深入对话,了解孩子的热情与梦想,探讨孩子将来想成为什么样的人。

毕竟,最终所有的父母真正希望的是让孩子能够拥有独立、幸福、圆满的人生,而这些远非一次大学申请就能决定的。正如普林斯顿大学经济学教授艾伦·克鲁格所说,学生应该清楚地认识到,自己的内在动力、抱负和才华才是决定以后是否成功的关键,而不是学位证书上学校的名字。