老师有话说

 

放学的铃声响起之后…

教员主任 David Beare

“鼎石式”学习并不止步于课堂,它也延伸至学校的重要基石之一 ——寄宿制项目。这也是我选择在鼎石这样的寄宿学校进行教学工作的主要原因之一。请随我来走近鼎石人的学习与生活方式吧。

去年秋天,一个周日的晚上,我走进中学图书馆,穿过一排排的书架,只为寻找隐蔽在一角的小会议室。因为,图书馆馆长宋景鸣盛情邀请我参加一场中西诗歌讨论会。虽然之前我也有寄宿学校的经验,但是我并不知道接下来会看到这样的景象:在一间明亮的房间里,一些鼎石社区的成员围桌而坐,有老师,有学生,他们齐声诵读着一篇篇诗作,认真地讨论着诗文的含义与创作背景,分享着中国著名诗人的一些故事。我从来没有看到过这样的场面——无论是在菲利普斯埃克塞特中学(Philips Exeter)、卢米斯查菲中学 (Loomis Chaffee),还是霍奇基斯中学 (Hotchkiss)——也就是在那一刻,我明白了:我们的寄宿制项目以及我们的学校都会取得巨大的成功。

当然,适宜的物质条件奠定了一个成功的寄宿制项目的重要基础。鼎石的学生非常幸运,他们拥有空间宽敞、设计优雅的宿舍与舒适的公共娱乐休息区,宿舍离教师公寓也很近,每层宿舍走廊尽头都有教师居住。我们的教学楼与运动设施也相当出色。然而最重要的是生活和工作在这里的人们,是他们营造了这样一种鲜活的氛围,促进大家互相交流,分享智慧。那个读诗的晚上,有中学部的汉语语言与文学老师李海燕、裴路,还有宋老师以及十几名学生,他们让那晚平静的校园更显美好。

没有人要求他们在一个周日的晚上参加这次聚会——这不是作业,也不会有任何关于这场诗会的考试。他们聚在一起,只是因为大家都热爱诗歌,希望一起来探索其中的奥妙。这便是为何我和我的妻子Rachael(她是鼎石的招生主任)选择在寄宿制学校工作的原因:只有当富有创造力、充满智慧并极具热情的老师、学生和管理人员愿意在课堂之外付出自己的精力,来和大家分享自己的才华的时候,一所优秀的寄宿制学校才能给学校社区以发展、充实的无限可能。我可以确定,这是在鼎石当老师所能享受到的快乐事物之一。和这样一群教师与学生同住一个社区之中,是一种荣幸,也是一种幸福。

作为教员主任,我也非常热衷于进一步提升课堂教学的质量,而经验告诉我,在课堂之外的不同场合接触到学生,总是可以帮助我们更好地改善教学。当我看见一个学生在篮球赛上奋勇拼搏,或是在学校戏剧中热情投入,或是在自修时间刻苦钻研一道特别难的数学题,我都会越发了解他们的长处或是不足。渐渐地,作为老师,我们了解到学生不管在学术上还是其他方面所坚持的信念与热情。有时候,在远足或购物行程中,我们可以和孩子们进行平等的交流,而非课堂上老师和学生那样的关系。学生可以经常看到老师,了解老师,他们才会更愿意在学业中往更深的领域探索下去,愿意在课堂上接受智力上的冒险与挑战。当他们感受到,老师是真心实意地关心自己以及自己的想法的时候,他们才会茁壮成长,不再对错误感到惧怕。到此时,老师们便可以对这些思维开阔的学生加以严格要求,而学生们,也可以在学业中有真切的进步,而非总是一知半解。当然,任何制度的学校都可能会形成这样的氛围。但我坚信,一个寄宿制学校的社区会更快形成这样的文化,也会促使它发展得更为深远。

鼎石社区中也充满了乐趣。寄宿制学校对学生来说是一个无比美妙的环境,对老师亦然。大家都在餐厅一起用餐,与朋友和同事交流。晚餐后,老师们的孩子在中央草坪上跑来跑去,尽情玩耍,而大人们则可以聊聊天,放松一下。有一组老师每天清晨都会一起去游泳——他们称自己为“鼎石鲤鱼队”,这名字在英语中还有巧妙的双关含义,而另一组老师则会在一天的工作结束之后相约去游泳锻炼。我们有老师自发与学生展开的乒乓球赛,有和朋友一起共享甜点的晚间聚会,有中西方老师聚在一起用中英双语讨论的读书会,还有学生对战教职员工的足球比赛——每一个活动都帮助社区的成员们建立有意义的关系。对鼎石的学生来说,这就意味着他们将会长期沉浸在这样的氛围中,他们周围的老师有智慧、有才华,愿意接近他们,给他们带来学业生活上的指引;老师们也热爱这所学校,致力于培养出优秀的学生,打造一所辉煌的学校。

举例来说,想象一下:一个学生和几位老师一起去学校附近的一家日式餐馆吃午饭,讨论川端康成的《雪国》(这本书也被列在国际文凭大学预科项目(IBDP)的书单之中)。老师们聚在一起,共同研究这部作品的一些主题、意象与留白。坐在毕业于诸如北京大学、哥伦比亚大学、哈佛大学等名校的教师中间,这一名学生也有一席之地:她当然会仔细聆听,但同时她也会提出想法,和其他人一起提问、欢笑。她也是这对话中不可缺少的一份子。

我认为,这就是鼎石最好的样子——包容、支持,并且尊重每一个鼎石成员的能力与才华。

我们的寄宿社区能让每一位成员在头脑与情感上都得到长足的发展。我们可以和设计课老师Baxter在工作室里搭建投石车模型,和艺术家雷恪生交流表演的经验,在某个夜晚在图书馆里背诵经典的诗篇。生活在鼎石,给予学生和老师的是同等宝贵的财富。这也就是寄宿制学校的教学艺术:我们致力于发现、发展最好的自我,但更重要的是,我们在这个过程中互相扶持。

Posted by steven on Tuesday October, 18, 2016
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